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República Dominicana: Barrick Gold cometió fraudes para incrementar sus beneficios

Jorge Agurto y Sybila Tabra

Domingo 7 de abril de 2013

Si usted cree que las empresas mineras más grandes del mundo practican la responsabilidad social y tienen una ética empresarial pues se equivocó. Hace pocos días se descubrió una cadena de fraudes de la transnacional minera Barrick Gold para incrementar sus beneficios.

Pese a que la empresa se lleva la mayoría de los beneficios (97 %) y deja migajas a los dominicanos (3 %) la minera canadiense no tuvo escrúpulos para falsear información aduanera.

El gobierno dominicano acaba de sancionar a la empresa con una multa de 972 millones de pesos, aproximadamente US$ 23,2 millones de dólares americanos.

Los hechos

Barrick Gold realiza su proyecto minero en Pueblo Viejo, localidad de Cotuí, en la provincia de Sánchez Ramírez, donde extrae minerales como oro y plata, cuya mezcla es conocida como Doré.

El 13 de marzo de 2013 la Dirección General de Aduanas Dominicanas retuvo un embarque de doré procedente de Barrick Gold, debido a que la empresa se negó a que las paletas selladas se abran para revisión y verificación [1].

Según Barrick Gold los sellos solo podían ser abiertos en Canadá, destino final hacia donde se exportaba el doré, en un cargamento valorado en 11.6 millones de dólares.

Con la retención se descubrió una parte del fraude. El manifiesto de embarque consignaba los Estados Unidos como lugar de origen del doré.

La intención de Barrick Gold era pasar el oro dominicano exportado hacia Canadá como extraído en los Estados Unidos, donde opera trece minas de oro. De esta manera sobreestima la producción en EE.UU. y subvalúa la producción de oro dominicano.

La ganancia de Barrick era no declarar el oro extraído en República Dominicana y evitar pagarlo debido a no estar registrado oficialmente en la contabilidad dominicana.

La necesidad de ocultar el oro dominicano se debe a que la Barrick Gold anunció públicamente que en sus primeros años producirá unas 625,000 onzas de oro cuando en realidad produce más de un millón de onzas de oro al año.

La diferencia excedente se exporta a Canadá como originada en Estados Unidos.

Inicio del fraude

El analista Osiris de León indica que el inicio de la cadena de fraudes se origina cuando la empresa envía a molienda mineral de rico de 4 gramos de oro por tonelada (Au/ton) pero reporta mineral normal de 2 gramos Au/ton.

La planta metalúrgica de Cotuí tiene capacidad para moler diariamente 24,000 toneladas métricas de mineral sulfuroso.

Si el mineral enviado a molienda contiene 2 gramos de oro por tonelada, y la recuperación alcanza el 91 por ciento, se obtienen 1,400 onzas de oro diariamente [2].

Pero si el mineral enviado a molienda contiene 4 gramos de oro por tonelada, se obtienen 2,800 onzas de oro por día. También es posible mineral con 5 o 6 gramos de oro por tonelada.

De esta manera Barrick Gold ha venido engañando diariamente al Gobierno dominicano con alrededor de 1,400 onzas de oro.

A precios actuales representaría unos 850 millones de dólares al año que se llevaría a escondidas sin que el dueño del oro reciba nada.

El truco del doré

Otra parte del engaño de Barrick Gold es el uso de la palabra doré en el manifiesto de embarque, término genérico que indica mezcla de oro y plata, pero que no especifica cuánto es oro y cuánto es plata.

Ello le ha permitido a Barrick Gold decidir a su entera discreción las cantidades respectivas de oro y de plata que coloca en cada embarque.

El oro hoy está a US$1,600 la onza mientras que la plata se cotiza a US$29 la onza. Es decir, el oro cuesta 55 veces más que la plata.

Con la exportación genérica de doré en cada embarque la empresa Barrick Gold ha venido exportando oro caro disfrazado de plata mucho más barata.

Multa y renegociación

El 19 de marzo la agencia de Aduanas impuso la multa de 23 millones 200 mil dólares a Barrick Gold por la declaración falsa de carga [3].

Verificó que en partes del informe para la exportación se registró doré y en otras figuraba materiales diversos u oro y plata.

Cabe recordar que el presidente dominicano Danilo Medina, anunció en febrero iniciar acciones contra la empresa si ésta no accede a revisar el contrato que suscribió con el país para explotar oro en el país por considerarlo lesivo para los intereses nacionales [4].

Entonces el mandatario ilustró a la opinión pública que bajo el esquema fiscal establecido para la explotación de oro con un promedio de 1,700 dólares la onza del metal y 28 dólares la onza de plata, la empresa obtendría dos mil 600 millones de dólares en los dos primeros años de producción.

De los 1,753 millones de dólares de ingresos anuales por la exportación el Gobierno dominicano apenas recibiría 56 millones de dólares, explicó Danilo Medina.

En otras palabras, de cada 100 dólares de ingresos por la exportación de oro y otros metales, la Barrick Gold obtendría 97 dólares y el pueblo dominicano solamente tres.

La empresa Barrick Gold participa actualmente con el 60 por ciento en la mina Pueblo Viejo, junto con Goldcorp Inc., que posee el 40 por ciento restante. Según datos de la compañía esperan producir el 2013 entre 100,000 y 125,000 onzas de oro a partir de una inversión de US$ 4.000 millones.

Osiris de León destaca que la intervención aduanera no fue una acción casual sino una correcta y firme decisión presidencial para presionar a renegociar un contrato que, gracias a los trucos reporta la mitad de lo producido.

Esta situación permite –concluye León- que “los indígenas de Quisqueya [estemos] nuevamente engañados por los colonizadores que desde hace 500 años han venido a buscar oro”.

Ver en línea : Servindi, 2 de abril de 2013.


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