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Orientación e impactos de la inversión extranjera en los servicios públicos en América Central

Centro para la Defensa del Consumidor (El Salvador)

Jueves 26 de febrero de 2009

En esta investigación se presentan los estudios de algunos casos emblemáticos: por un lado, se analiza la presencia regional de las empresas transnacionales que controlan mayoritariamente la distribución de energía eléctrica y la telefonía básica, Unión Fenosa y América Móvil, respectivamente; por otro, se explora el papel desempeñado por la principal empresa estatal en los servicios de electricidad y telefonía en América Central, el Instituto Costarricense de Electricidad.
La globalización económica y particularmente las políticas de corte neoliberal han impulsado la reforma del Estado, un proceso que, por ejemplo, ha conducido a la modificación del rol estatal en la administración y operación de empresas relacionadas con áreas estratégicas, como los servicios públicos domiciliarios (agua potable, electricidad y telefonía).América Central es una región donde estas políticas han sido aplicadas de manera ortodoxa; la sacralización del mercado y la satanización del Estado ha sido la brújula que ha orientado las nuevas políticas publicas implementadas en la mayor parte de estos países, y como consecuencia, en los últimos años se desató una ola privatizadora que, en el caso de los servicios públicos domiciliarios, ha afectado principalmente a los sectores de energía eléctrica y telefonía.

A consecuencia de la implementación de dichas políticas privatizadoras, en general, los estados nacionales han reducido su presencia e influencia en los servicios públicos domiciliarios, y en contrapartida, algunas empresas transnacionales se han posicionado como actores protagónicos en la prestación de estos servicios. De ahí la importancia de analizar los impactos que la presencia de empresas transnacionales de servicios públicos domiciliarios ha generado en el rol del Estado y en el interés de las personas consumidoras, así como mostrar el caso emblemático de una empresa estatal que continúa prestando servicios públicos de manera eficiente y casos de empresas transnacionales que tienen una posición dominante en la prestación de servicios públicos en varios países del área centroamericana.

Teniendo en cuenta la especificidad y los impactos diferenciados provocados por la reforma y privatización (o los intentos de privatización, según el caso) de los servicios de electricidad y telefonía, así como la particular situación en que se encuentra el servicio de agua potable, se optó por que este documento explique en forma seccionada la situación en que se encuentra cada servicio domiciliario.

En la primera parte se analizan los avances de la reforma eléctrica privatizadora en Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Panamá, así como el relativo estancamiento de este proceso en Honduras y Costa Rica; también se logra hacer un mapeo de las empresas transnacionales de energía eléctrica en la región y se presentan algunos impactos que sus operaciones han provocado en el interés de las personas consumidoras.

Los avances en la reforma y privatización de la telefonía es lo que se presenta en la segunda parte y de nuevo se analiza que Guatemala, El Salvador, Nicaragua y Panamá son los países que han impulsado de manera mas radical este proceso, mientras que Honduras se encuentra en un nivel intermedio y, por su parte, Costa Rica aparece como el país que, en términos generales, mantiene en manos del Estado la prestación del servicio de telefonía. Al igual que en la primera parte, aquí se da cuenta de las principales empresas transnacionales de este sector que operan en la región, así como los impactos que la privatización de la telefonía ha provocado en las personas consumidoras.

Seguidamente, se abordan los avances de la reforma hídrica en la región y las amenazas de privatización en el servicio de agua potable y alcantarillado, destacándose los casos de Honduras y Panamá; en el primer caso, se conoce de la concesión de un sistema municipal de agua a una empresa transnacional; y en el segundo caso, se da cuenta de cómo la presión de la ciudadanía obligó al gobierno panameño a retroceder en el intento de privatizar la empresa estatal de agua potable. En la cuarta parte se reflexiona sobre los cambios que ha experimentado el papel del Estado a raíz de la reforma y privatización de servicios públicos domiciliarios, y como se cumple el papel regulador asignado por el nuevo marco legal y su atención o no a los intereses de las personas consumidoras frente a las conductas de las empresas trasnacionales que ahora prestan servicios públicos.

Finalmente, se presentan casos emblemáticos, por un lado analizando la presencia regional de las empresas transnacionales que controlan mayoritariamente la distribución de energía eléctrica y la telefonía básica, Unión FENOSA de España y América Móvil de México, respectivamente; y también se explora el papel desempeñado por la principal empresa estatal en los servicios de electricidad y telefonía en América Central, el Instituto Costarricense de Electricidad.

Quienes han participado en el esfuerzo colectivo que ha hecho posible esta investigación saben que este es apenas un primer paso, el cual tendrá más importancia en la medida que la información aquí contenida sea útil y contribuya, principalmente a las organizaciones y movimientos sociales y populares, en el debate técnico y político que se abre luego de diez años de haberse iniciado el proceso de reforma y privatización de los servicios públicos domiciliarios en el área centroamericana.

- Para ver el informe completo en PDF, pinchad aquí >>


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